jeudi 15 novembre 2012

Une population inattendue du jeune prospectifs étoiles


La NASA / ESA Hubble Space Telescope offre une vue imprenable sur le centre de l'amas globulaire NGC 6362. L'image de cette collection sphérique d'étoiles prend un regard plus profond au cœur de l'amas globulaire, qui contient une forte concentration d'étoiles avec des couleurs différentes.
Etroitement lié par gravité, les amas globulaires sont composées de vieilles étoiles, qui, à près de 10 milliards d'années, sont beaucoup plus vieux que le Soleil. Ces grappes sont assez communes, avec plus de 150 actuellement connus dans notre galaxie, la Voie lactée, et plus qui ont été repérés dans d'autres galaxies.
Les amas globulaires sont parmi les plus anciennes structures dans l'Univers qui sont accessibles à diriger l'enquête d'observation, ce qui les rend fossiles vivants depuis les premières années du cosmos.
Les astronomes déduire les propriétés importantes des amas globulaires en regardant la lumière de leur étoile constitutifs. Pendant de nombreuses années, ils étaient considérés comme des laboratoires privilégiés pour tester la théorie de l'évolution stellaire norme. Entre autres choses, cette théorie suggère que la plupart des étoiles dans un amas globulaire doit être d'un âge similaire.
Récemment, cependant, des mesures de haute précision effectuées dans de nombreux amas globulaires, principalement avec le télescope spatial Hubble, a amené certains à remettre en question cette théorie largement acceptée. En particulier, certaines étoiles semblent plus jeunes et plus bleu que leurs compagnons, et ils ont été surnommé traînards bleus. NGC 6362 contient plusieurs de ces étoiles.
Comme ils se trouvent généralement dans les régions centrales de clusters, où la concentration d'étoiles est grand, l'explication la plus probable de cette population inattendu des objets semble être qu'ils pourraient être le résultat de collisions stellaires ou le transfert de matériel entre les étoiles systèmes binaires. Cet afflux de nouveaux matériaux qui chauffent l'étoile et le faire apparaître plus jeune que ses voisins.
NGC 6362 est située à environ 25 000 années-lumière de la Terre dans la constellation d'Ara (l'autel). Astronome britannique James Dunlop abord observé cet amas globulaire, le 30 Juin 1826.
Cette image a été créée combinant ultraviolets, visibles et infrarouges images prises avec le canal à grand champ de l'Advanced Camera for Surveys et la Wide Field Camera 3. Une image image de NGC 6362 prise par le MPG / ESO de 2,2 mètres télescope sera publié par l'European Southern Observatory mercredi. Voir sur www.eso.org partir de 12h00 le 31 Octobre.

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