dimanche 16 décembre 2012

Que faire si notre monde n'était pas réel, mais une simulation informatique?


Crédit image:
Pacific Northwest National Laboratory

(ISNS) - Que si tout - chacun d'entre nous, le monde, l'univers - n'était pas réel? Et si tout ce que nous sommes, savons et c'était vraiment juste simulation par ordinateur de quelqu'un?
L'idée que notre réalité est un gamin sur un canapé dans un avenir lointain jouant avec un jeu informatique comme une ville gigantesque Sim, ou la civilisation, et nous sommes ses personnages, n'est pas nouvelle. Mais un groupe de physiciens pense maintenant qu'ils savent d'une façon de tester le concept. Trois d'entre eux proposent de tester la réalité en simulant les simulateurs.
Martin Savage, professeur de physique à l'Université de Washington, Zohreh Davoudi, un de ses étudiants diplômés, et Silas Beane, de l'Université du New Hampshire, aimerait voir s'ils peuvent trouver des traces de simulation dans les rayons cosmiques. Les travaux ont été téléchargés dans arXiv , une archive en ligne pour les projets de documents de recherche universitaires.
La notion que la réalité est autre chose que nous pensons qu'il est remonte très loin dans la philosophie, y compris Platon et sa parabole de la caverne, qui a coûté la réalité est que des ombres d'objets réels sur une paroi de la grotte. Au XVIe siècle, le philosophe et mathématicien René Descartes pensait il a prouvé la réalité avec son fameux «Je pense, donc je suis», qui proposait qu'il était réel et ses pensées ont une réalité.
Puis, en 2003, un philosophe britannique, Nick Bostrom, de l'Université d'Oxford, a publié un article qui a eu la philosophie et les départements d'informatique animés.
Bostrom a suggéré trois possibilités : "Les chances qu'une espèce à notre niveau actuel de développement peut éviter en voie d'extinction avant de devenir technologiquement mature est négligeable», «presque pas de civilisations technologiquement matures sont intéressés par l'exécution de simulations informatiques des esprits comme les nôtres», ou nous sont «presque certainement» une simulation.
Tous les trois peuvent être tout aussi possible, écrit-il, mais si les deux premiers sont fausses, la troisième doit être vrai. "Il y aura un nombre astronomique énorme d'esprits simulés comme la nôtre», a écrit Bostrom.
Sa suggestion était que nos descendants, loin dans le futur, aurait la capacité d'effectuer des simulations informatiques que complexe, et qu'il pourrait y avoir des millions de simulations, et des millions d'univers virtuels avec des milliards de cerveaux simulés en eux.
Papier Bostrom est sorti quatre ans après le célèbre film, "The Matrix", dans lequel les humains découvrent qu'ils étaient simulations effectuées par des machines malveillants. La popularité du film peut-être contribué à l'attention du papier Bostrom a reçu à l'époque, mais il n'en fut rien.
"Il l'a mis ensemble dans des termes clairs et est sorti avec des probabilités de ce qui est probable et ce qui n'est pas," Savage. "Il l'a cristallisé, du moins dans mon esprit."
Dans le film et dans la proposition de Savage, la découverte que la réalité virtuelle est venu quand des erreurs inattendues sont présentés dans la vie, ce qui démontre les imperfections de la simulation.
Savage et ses collègues supposent que tous les simulateurs de futures utiliser certains des mêmes techniques scientifiques actuelles utilisent pour effectuer des simulations, avec les mêmes contraintes. Les simulateurs futures, Savage a indiqué, serait de cartographier leur univers sur un treillis ou une grille mathématique, composé de points et de lignes. Ce ne serait pas une grille quotidienne, mais un «hypercube» composé de quatre dimensions, trois d'espace et une pour représenter les points dans le temps.
Un exemple actuel est treillis chromodynamique quantique, qui explore les effets de la force nucléaire forte, l'une des quatre forces fondamentales de l'univers, sur de minuscules particules élémentaires comme les quarks et les gluons. Dans cette approche, les particules de sauter d'un point à un sur une grille, sans passer par l'espace entre eux. Les simulations provoquer temps pour passer de la même façon, comme les trames de transmission du film à travers une caméra, de telle sorte que le temps qui s'est écoulé entre des trames n'est pas une partie de la simulation. Ce style de simulation nécessite moins de puissance informatique que de traiter l'espace et le temps comme un continuum.
Parce que Savage et son collègue supposer que les simulateurs futures utiliser une approche similaire, il suggère de regarder le comportement des mêmes particules de haute énergie des rayons cosmiques pour voir si il ya une grille dans l'énergie comme un début.
"Vous regardez les rayons cosmiques d'énergie les plus élevées et de chercher des distributions qui ont des problèmes de symétrie, qui ne sont pas isotrope," ou la même dans tous les sens, at-il dit.
"Tout est comme il est sur un continuum,« Savage. "Il n'existe aucune preuve pour montrer que ce n'est pas le cas en ce moment."
«Nous sommes à la recherche de quelque chose pour indiquer que vous n'avez pas un continuum espace-temps."
Que la perturbation dans la force pourrait être un indice que quelque chose ne va pas dans la réalité. Si les niveaux cosmiques d'énergie de rayons voyager le long de la grille, comme les rues suivantes à Manhattan ou Salt Lake City, il est sans doute peu de chances d'être une simulation, s'ils voyagent en diagonale de façon inattendue, la réalité peut être un programme informatique.
Jim Kakalios, professeur de physique à l'Université du Minnesota qui n'était pas impliqué dans l'étude, a déclaré un test comme le laisse entendre Savageat-il dit.
Deux autres questions se posent. La première est de savoir si il est concevable que les ordinateurs assez puissants pour simuler notre univers extrêmement complexe sera jamais exister. Si c'est le cas, il sera probablement très loin dans l'avenir.
La deuxième question est liée: Est-il jamais possible de simuler la conscience humaine? Après tout, nous courons autour de penser et de sentir.
"En fin de compte, les glissements de papier sur le point le plus intéressant: supposons que nous avons une puissance de calcul infinie et nous pouvons créer cet hypercube," Kakalios dit. "Ils supposent [les simulateurs] sauriez comment simuler la conscience humaine."
Nous sommes conscients de nous-mêmes, dit-il, conscient de notre corps, conscient de ce qui est en dehors de notre corps, at-il dit. La conscience humaine est presque indescriptible complexe.
Depuis des générations, les livres de science-fiction - et quelques livres de science ont émis l'hypothèse - l'insertion de notre conscience dans les ordinateurs de sorte que nous avons essentiellement vivre éternellement. Dans Caprica, un prequel à la télévision programme de Battlestar Galactica, la conscience d'une jeune fille est conservé dans un ordinateur et il devient la base pour les cyborgs maléfiques.
"Nous ne comprenons pas la conscience», a déclaré Kakalios. "La neuroscience est où la physique était avant la mécanique quantique."
«C'est un problème plus intéressant que de savoir si vous pouvez simuler les protons et les quarks."
De toute façon, cependant, Kakalios dit que les expériences sur les rayons cosmiques sont les scientifiques nature devrait faire indépendamment de la question de la simulation.

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