mardi 11 décembre 2012

une nébuleuse par réflexion, M78


«Mon rôle dans la société, ou tout autre rôle de l'artiste ou poète, est d'essayer d'exprimer ce que nous ressentons tous. De ne pas dire aux gens comment se sentir. Non pas comme un prédicateur, et non pas comme un leader, mais comme un reflet de nous tous. "- John Lennon
Bienvenue à la dernière édition de lundi Messier , où chaque semaine nous prenons un regard en profondeur sur l'un des 110 objets du ciel profond dans le catalogue Messier. Ces objets, qui sont tous visibles de certaines latitudes septentrionales à certains moments de l'année, ont été catalogués explicitement à prévenir les chasseurs de comètes de confondre ces objets statiques avec des comètes potentiels.

Crédit image: SEDS Messier catalogue, à partir de http://messier.seds.org/.
Cette semaine, alors que les enjeux constellation d'Orion sa prétention de premier plan dans les ciels d'hiver, immédiatement après le coucher du soleil, je veux attirer votre attention près de la célèbre ceinture d'Orion , et vous diriger vers un moins connus (mais pas moins spectaculaire) objet pour que vous appréciiez .

Crédit image: Moi, utilisant le logiciel gratuit Stellarium, http://stellarium.org/.
Les trois étoiles bleues sur la ceinture d'Orion ne font aucun doute dans le ciel nocturne: lumineux, visible et très rapprochées. Mais plutôt que de vous diriger vers ces étoiles, je tiens à regarder seulement quelques degrés de distance de l'étoile à l'extrémité, Alnitak (la plus brillante O-classe étoile dans le ciel), vers le sens de brillant, orange Bételgeuse .

Crédit image: Moi, utilisant le logiciel gratuit Stellarium, http://stellarium.org/.
Oui, Alnitak a deux très célèbre (et important) nébuleuses qui lui est associé: la nébuleuse de la Flamme et la nébuleuse de la Tête de Cheval . Mais au nord de Alnitak dans le ciel est beaucoup moins connu - mais là encore, pas moins spectaculaire - nébuleuse connu simplement comme Messier 78 .

Crédit image: Alan Smallbone, de http://apod.nasa.gov/apod/ap090211.html.
Le bleu, poussiéreux "fuzzball" dans le coin inférieur gauche de l'image ci-dessus est l'objet de Messier - M78 - que nous étudions aujourd'hui. Contrairement à une nébuleuse avant nous avons examiné, celui-ci n'est pas de couleur rouge du tout, mais plutôt une couleur bleue caractéristique. Visible même dans un télescope de faible puissance ou une paire de jumelles constante, cette nébuleuse prend à peu près la même quantité de biens immobiliers sur le ciel que la pleine Lune fait, même si c'est littéralement des millions de fois plus faible.

Crédit image: Fred Espenak de http://www.astropixels.com/.
Pourquoi est-il bleu? Pourquoi sont d'autres nébuleuses (comme la tête de cheval) chargé avec pourpre et magenta mais celui-ci n'est pas?
Quand vous avez une vaste collection de poussière dans l'espace interstellaire - ce qui arrive assez souvent - il ya vraiment seulement trois choses qu'il peut faire. La première (et la plus simple) est que la poussière peut simplement bloquer la lumière provenant des étoiles derrière lui, ce qui crée à la fois la "tête de cheval" dans la nébuleuse de la Tête de Cheval et les vallées obscures dans Messier 78. La seconde est que la poussière peut chauffer tellement qu'il ionise le gaz, qui émet cette caractéristique rose-rouge vif comme recombinent avec des électrons de l'atome (plus précisément, de l'hydrogène) noyaux.
Mais le troisième - et la raison pour laquelle Messier 78 est dominé par la couleur bleue - est tout simplement qu'il ya des étoiles bleues lumineuses présentent soit entre ou très près le gaz et la poussière, et la poussière qui reflète retour de la lumière vers les yeux.

Crédit image: Ignacio de la Cueva Torregrosa, de http://apod.nasa.gov/apod/ap100302.html.
Cette nébuleuse est avant tout une nébuleuse par réflexion , où il ya très peu de gaz ionisé, mais beaucoup de lumière réfléchie. L'énergie des étoiles bleues sont insuffisantes pour ioniser une grande partie du gaz dans la nébuleuse mais il est assez grand pour allumer une fraction importante du gaz, l'envoi que la lumière bleue 1.600 années lumière à travers la galaxie à nos yeux. (Et oui, la poussière est mieux réfléchir la lumière bleue que la lumière rouge, ce qui explique pourquoi la plupart des poussières est invisible à la lumière infrarouge!)
Bien sûr, en dehors de cette nébuleuse, les nuages ​​beaucoup plus diffuses de gaz sont suffisamment ionisé pour créer cette lueur rougeâtre caractéristique, clairement visible dans cette longue exposition , l'image grand champ de M78.

Crédit image: Thomas V. Davis (tvdavisastropix.com).
Messier 78 est plus brillante et plus bleu de toutes les nébuleuses visibles dans l'image ci-dessus. Bien que tout M78 est librement utilisé pour désigner l'ensemble du complexe, vous êtes en train de regarder une région extrêmement riche de l'espace, où tout un tas de choses intéressantes. Ceci est plus évident si l'on regarde à la lumière infrarouge, où toute la poussière blocage de la lumière est sans conséquence, sous forme de rayonnement infrarouge traverse de part en elle, inchangée.

Crédit image: Spitzer Space Telescope, NASA / JPL-Caltech.
Le plus grand «réflexion» région Messier 78 , alors qu'il ya en fait trois plus petits: 2064 NGC, NGC 2067 et NGC 2071. Les objets étoilés rougeâtres sont de jeunes étoiles encore dans le processus de formation, mais en combinant une vue infrarouge comme ceci avec le plus profond de la lumière visible vue déjà pris ( pleine grandeur monstre ici ), on peut vraiment se faire une idée incroyable pour ce qui se passe .

Crédit image: ESO / Igor Chekalin.
Oui, il ya des étoiles jeunes qui suivent les dernières étapes de la formation là-dedans, avec quelques ultramassive, brillantes étoiles bleues responsables de la plupart de l'éclairage intérieur.
La principale région de Messier 78 a une structure très complexe poussiéreux, qui reflète et bloque la lumière, mais très peu de celui-ci est ionisé, comme en témoigne la rareté des rougeurs sur cette photo.

Crédit image: ESO / Igor Chekalin; comme ci-dessus.
La lueur bleue associée à la poussière blocage de la lumière en face de notre ligne de mire donne à cette région principale de M78 une sensation fantomatique, et les globules gazeux s'évaporant finira par disparaître, montrant les étoiles en dessous de ceux qui en ce moment ne un télescope infrarouge peut voir.
Cependant, la plus petite région bleue (de l'autre côté) est fortement entachée de rouge, ce qui indique la présence d'hydrogène gazeux ionisé à l'intérieur. (Il est concevable qu'il y ait un peu d'hydrogène ionisé dans l'ensemble de la région, mais que la lumière réfléchie bleue est si répandue qu'elle domine très largement.)

Crédit image: Igor Chekalin.
Vous pourriez regarder un objet comme celui-ci et de penser - car il a été découvert en 1780 - qu'il n'y a vraiment pas quelque chose de nouveau à apprendre à ce sujet. Imaginez, alors, si vous étiez un astronome amateur / astrophotographe, en utilisant seulement votre appareil photo et un petit (3 ") télescope, et pourtant vous avez remarqué un petit changement dans un secteur de cette nébuleuse.
En Septembre 2003, c'est exactement ce qui est arrivé à Jay McNeil , comme une nouvelle fonctionnalité est soudainement apparu dans le grand complexe Messier 78!

Crédit image: Igor Chekalin.
Seuls 9 ans, nébuleuse McNeil porte désormais le nom de son découvreur amateur. Il s'avère que c'est une nébuleuse variable et est éteint et sur plusieurs fois depuis sa découverte. (Et peut-être une fois avant!) Je me demande ce qui se sent comme? Mettez-vous dans la peau de McNeil:
«L'idée que cette chose, la première fois sur mon télescope de 3 pouces, que l'on peut facilement tenir d'une seule main, on observerait, dans les 48 heures, par un télescope de 342 tonnes était absolument stupéfiant."-Jay McNeil
Dans un grand composite, vous pouvez vraiment vous faire une idée de ce qui se trouve à l'intérieur de la chose entière.

Crédit image: ESO / APEX (MPIfR / ESO / OSO) / T. Stanke et al. / Igor Chekalin / Digitized Sky Survey 2.
Tout cela - les étoiles de formage, la poussière blocage de la lumière, le diffuse, l'hydrogène ionisé et la dominante, reflet lumineux bleu - n'est qu'une infime partie des massifs, Orion Grands complexes des centaines d'années-lumière de diamètre, et le petit morceau nous avons examiné constitue aujourd'hui l'objet 78 e dans le catalogue Messier.
Donc, y compris l'entrée d'aujourd'hui , nous avons pris un regard en profondeur sur huit des objets de Messier:
Rejoignez-nous la semaine prochaine pour juste un autre lundi Messier, où nous allons jeter un oeil à une grande controverse galactique que Messier n'a jamais prévu!

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