jeudi 20 décembre 2012

La plus proche étoile peut être aussi miraculeuse que notre soleil


"La mort vient à tous, mais de grandes réalisations construire un monument qui persévérera jusqu'à ce que le soleil se refroidit." - Ralph Waldo Emerson
Dans le grand océan cosmique, il n'y a qu'une seule planète que nous connaissons - pour certains - a de bonnes conditions et de l'histoire à se traduire par une vie intelligente: la nôtre.

Crédit image: NASA, à partir de la navette spatiale, pour Sun-Jour de la Terre 2008.
La vie - ou même la vie intelligente - peut-être possible dans des environnements très différents des nôtres: autour de classes différentes d'étoiles, à des températures différentes, et même avec des molécules différentes et / ou des éléments chimiques.
Mais nous savons avec certitude que c'est certainement possible avec les conditions que nous avons ici sur Terre, compte tenu de notre Soleil avec ses propriétés et sa distance de nous.

Crédit image: F. Espenak de http://astropixels.com/, de ce passé Août, 2012.
Notre Soleil est la seule étoile dans son système, a les propriétés de la température et la luminosité d'une étoile de type G , et la Terre se trouve juste à la bonne distance que l'eau liquide - existant pour de longues périodes de temps - est répandue sur la surface de notre monde .
Vous pourriez être curieux, regardant le ciel de la nuit, ce que l'étoile la plus proche de nous, c'est que c'est aussi une étoile de type G, et la seule star dans son système solaire. Pour le trouver, il suffit de regarder dans la constellation de Cetus , et de trouver ce bien visible à l'œil nu étoiles.

Crédit image: Wikipedia utilisateur Till propre travail de Credner: via AlltheSky.com.
Tau Ceti est le système stellaire le plus proche 20ème à nous, à seulement 12 années-lumière. (C'est moins d'un tiers de la longueur de course Han Solo Kessel célèbre !) C'est la même classe que notre Soleil - pratiquement la même température - avec 78% de la masse de notre Soleil, et un plus petit rayon correspondant. Il est également moins actif et moins variable que notre propre Soleil, et un peu "jaunes" en raison de la température légèrement plus basse.
Vu de la même distance, le Soleil et Tau Ceti semble légèrement différente les uns des autres, avec le soleil sur la gauche et Tau Ceti sur la droite.

Crédit image: Illustration PaintShopPro par contributeur RJ Hall.
Pendant longtemps, nous ne savions pas si Tau Ceti eu des planètes habitables autour d'elle peut-être, ou - d'ailleurs - les planètes du tout! Il est vrai, bien sûr, que nous avons trouvé des milliers de planètes autour des milliers d'étoiles, et nous croyons maintenant que la grande majorité des étoiles ont des planètes ne autour d'eux.

Crédit image: NASA / Kepler Mission / équipe scientifique de Kepler.
Mais cela ne signifie pas que nous pouvons regarder n'importe quelle étoile que nous choisissons et savoir s'il ya des planètes autour de lui ou non. La façon dont nous avons trouvé la plupart de ces planètes est par la méthode des transits , où nous examinons la variabilité de la quantité de lumière provenant d'une étoile lointaine. S'il ya une planète (ou plusieurs planètes) qui passent entre cette étoile et notre ligne de mire, il va bloquer une petite quantité de cette lumière au cours de ce transit planétaire.
Et au fil du temps (ou, devrais-je dire, plus de nombreuses orbites), on peut observer des transits multiples par la même planète extra-solaire, ce qui nous permet de déterminer combien de planètes il ya dans ce système d'étoiles qui transitent leur étoile mère, ainsi que pour mesurer les axes de rayon et de demi-grand de ces mondes.

Crédit image: NASA / Kepler Mission.
Même si cela est susceptible de devenir rapidement la méthode la plus prolifique de la détection de planètes extra-solaires, il a aussi un défaut fatal qui le rend impropre pour détecter la plupart des planètes autour des étoiles les plus là-bas.
Pensez-y une seconde. Le Soleil est un objet assez grand: c'est un peu plus de un million km (1,38 millions d'euros, pour être précis) de diamètre, soit environ 109 fois le diamètre de la Terre. Mais c'est vraiment, vraiment très loin de la Terre, à une distance moyenne de 150 millions de kilomètres. Nous n'avons pas l'habitude de dessiner la Terre, le Soleil et la Lune à l'échelle lorsque l'on parle à leur sujet, et il ya une bonne raison à cela: les distances entre eux sont énormes par rapport à la taille réelle de ces objets. Si nous l'a attiré à l'échelle, il ressemblerait à ceci .

Crédit image: Le Rapt ancienne dans le blog Awe / Driftway Observatoire, http://www.giveyoujoy.net/awe/.
Si vous ne pouvez pas voir la Terre, c'est parce que ce serait à peu près un vingtième d'un pixel dans l'image ci-dessus! Si vous étiez à un emplacement aléatoire dans le ciel, vous auriez le cadre d'un 1% de chance d'être en mesure de détecter la Terre via cette méthode de transit; mondes que très fortuitement situés aurait un coup de feu.
Mais il ya une autre méthode, plus susceptibles d'avoir une chance, même si vous n'étiez pas favorable alignés: Doppler Spectroscopy .

Crédit image: Wikipedia utilisateur Zhatt.
La clé de cette méthode est que, alors que c'est une très bonne approximation dans notre système solaire que le Soleil reste fixe au centre tandis que l'orbite des planètes il des ellipses, un tableau plus exact de dire que chacune des planètes aussi exercer une attraction gravitationnelle sur le soleil pendant qu'ils l'orbite. Cela signifie - comme il se déplace vers et loin de nous - la lumière, il sera bleu et décalée vers le rouge (respectivement) de façon périodique.

Crédit image: Wikimedia Commons utilisateur Reyk; œuvre originale.
Cela fonctionne mieux si la planète ne le transit de l'étoile, mais il permet aussi, en principe, pour la détection d'une planète dans un système qui n'est pas exactement «de face» à notre ligne de mire. Parce que nous savons comment fonctionne la gravitation, lorsque l'on observe une étoile "vacillant" (ou le déplacement vers l'avant et vers l'arrière, de façon périodique) par rapport à notre ligne de mire, nous pouvons en déduire la masse de chaque planète qui provoque ce mouvement radial .
Aussi longtemps, c'est que nous pouvons trouver un signal qui dépasse le bruit de nos mesures.

Crédit image: La base de données Orbit exoplanète et le exoplanète Explorateur de données à exoplanets.org, maintenu par le Dr Jason Wright, le Dr Geoff Marcy, et le consortium Californie Planet Survey.
Pour les petites planètes de masse, l'effet est minuscule, et ainsi de planètes de la taille des planètes ont été très difficiles à détecter à l'aide de cette méthode, sauf si elles sont très proches de leur étoile parent.
Mais une technique nouvellement découvert a peut-être juste de doubler la sensibilité de cette méthode, réduisant considérablement le bruit de cette technique des vitesses radiales. Et notre plus proche comme le Soleil star system, Tau Ceti, est le premier bénéficiaire!

Crédit image: J. Pinfield / RoPACS réseau / Université de Hertfordshire.
Cinq candidats planètes ont été découvertes autour de ce seul G-star à seulement 12 années-lumière, avec cette nouvelle technique. Il a fallu 14 années de données d'observation, et de nombreuses mesures spectroscopiques détaillées de cette étoile, de construire des orbites assez des planètes intérieures pour trouver ces mondes. Bien que l'annonce est encore provisoire et le non confirmée découverte , c'est très excitant. Selon l' Australian Broadcasting Company :
Tau Ceti a été choisie pour calibrer la nouvelle technique parce que c'est une étoile très stable, qui, après 14 années d'études, n'a montré aucun signe d'un système planétaire.
"Parce que c'est si proche, lumineux et semblable au Soleil, c'est une cible particulièrement intéressante pour l'étude», explique [r Jonti] Horner.
Une fois que tout le bruit avait été comptabilisée selon les nouvelles techniques de modélisation, astronomes ont détecté un signal indiquant la présence d'un système planétaire.
Oh, et ​​ai-je mentionné, l'une de ces planètes est d'environ la même distance de Tau Ceti que Vénus est du Soleil, de le mettre carrément dans Tau Ceti de la zone habitable !

Crédit image: Wikipedia utilisateur Chewie, provenant du travail Ignacio Javier igjav l'.
Personne ne s'attendait qu'il y ait des planètes autour de cette étoile, et encore moins un monde rocheux dans la zone habitable, c'était pur hasard que cette étoile, sélectionné pour sa stabilité et sa proximité à développer une technique de réduction du bruit pour spectroscopie Doppler, qui est arrivé à avoir une intéressant rocheux, le système solaire interne.
Et si ces planètes ne se confirment, et se révèlent être vrai? La proximité et la stabilité de Tau Ceti signifie qu'il ne sera probablement pas long avant que nous mesurer les atmosphères de ces mondes!

Crédit image: Spectre exoplanétaire autour de HR 8799, par l'intermédiaire de l'ESO / M. Janson.
Il ya encore beaucoup de travail à faire et beaucoup de prudence doit être exercée, mais vous avez toutes les raisons de s'énerver à propos de l'avenir de la chasse planète en général et le monde autour de Tau Ceti en particulier! S'il est confirmé, ce serait le monde le plus proche jamais potentiellement habitable à la nôtre! Suivez toutes les nouvelles sur Exoplanètes ici , vous ne le regretterez pas!
Alors au boulot sur ​​ces vaisseaux, M. Musc et M. Branson , il ya trop de choses à explorer et à découvrir de rester confiné à la Terre!

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Messages les plus consultés

Inscrivez-vous à notre newsletter pour recevoir les nouveaux articles